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今だから語れる、新サービス『LabBase X(ラボベース クロス)』誕生秘話

2019年3月25日、POLは新サービス『LabBase X(ラボベース クロス)』をローンチしました。

これらは、これまでベータ版としてクローズド提供していた研究者プラットフォーム『LabBase R&D』の正式プロダクト版。より産学連携を加速できる機能を拡充し、本格リリースを果たしました。

この事業が誕生した背景やこれまでの道のり、詳しいサービス内容について、事業責任者の田中育さんに話を聞いてみました!

大学院を休学して上京。新規事業の立ち上げにインターン生として参画

――田中さんは前身である『LabBase R&D』の立ち上げから携わってきました。そこにはどんな経緯があったんですか?

去年5月に地方学生のインターンとしてPOLに入社し、その2ヵ月後に大学院を休学して上京。本社勤務になったんですが、そのタイミングで代表の加茂さんから「新規事業を一緒にやらないか」と声をかけられまして。加茂さんと開発責任者の岡田さん、僕の3人でスタートしました。

僕自身はもともと、研究者を志していた理系学生。「世界レベルで活躍する研究者が資金繰りに注力している」というアカデミアの現状に愕然としたことが、POLへジョインするきっかけとなりました。そんなプロフィールが「産学連携を加速させる研究者プラットフォーム」という事業コンセプトに合致したのだと思います。

約30社の企業ヒアリングからスタート!見えてきたのは、知られざる産学連携への課題

――正式リリースまでの約半年間、具体的にはどのような活動をしてきましたか?

サービスに興味を持ってくださった約30社の企業にヒアリングを重ね、ニーズに沿った研究者とのマッチングをマンパワーで行ってきました。企業規模は大手からベンチャーまで、業種はヘルスケア・不動産・IT・商品メーカー・広告代理店と実にさまざまでしたね。

このプロセスの中で分かった、「企業側が研究者探しに苦戦してしまう理由」は主に2つありました。

1つ目は、探す手段が限られていること

論文やホームページなどでしか情報を知ることができず、その結果、有名な研究室・研究者に連携先が集中してしまう。人柄や価値観の不一致が原因で連携が解消されてしまう、ということが日常的に起こっています。

2つ目は、アカデミアには関心があるものの、研究領域の知見がなく、研究室に対して具体的なアプローチができないこと

「将来の安定を見据えて、既存事業以外の研究開発も進めたいが、どこから手をつけていいか分からない」という声も多く聞かれました。

――それらの課題に対して“POLだからできる”解決策は見出せましたか?

「より精度の高いマッチング」に関しては、全国にいる学生インターンのネットワークを駆使しました。一般的に情報公開されていなくても、優秀な研究者は地方にもたくさんいます。その研究者たちとオフラインで接している学生たちに評判を聞き、信憑性のある情報として各企業とのマッチングに一役買っています。実際「POLにしか集められない情報だね」と喜ばれることも多々ありましたね。

それと、特に立ち上げ当初、僕自身が経験則で「こういうテーマの研究にはこの先生が良いかも」というようなアタリをつけられたのも前進する起爆剤になりました。この事業に関わっている理系学生は、大なり小なりこういったアドバンテージがあると思うので、それも強みの1つかもしれません。

「研究領域の可視化」については、リサーチ支援を担う博士課程在籍者や修了者などの専門部隊がマップを作成中です。企業側が産学連携の起点を「どの研究者を探すべきか」から「どういう事業を作っていくべきか」にシフトできるような、そんな資料作りを目指しています。


企業と研究室を本質的に“クロス”させるのがPOLの役割

――改めて『LabBase X』のコンセプトを教えてください。

企業と研究室のビジョンをクロスさせながら、ミッション実現へのサポートをすることです。X(クロス)という名前は、このコンセプトに直結しています。

この半年で知ったのは、両者のミッションやビジョンが平行線のまま、研究開発を進めてしまうケースが数多く存在するということ。

例えば「研究室は企業の受託先」つまり上下関係のあるような環境で共同研究をしても、連携する本当の価値はなかなか見出せないと思うんです。これでは、日本国内でのオープンイノベーションが起きづらくなる。そんな状況をPOLが介在することで変えていきたい、そんな思いもあります。

――ベータ版である『LabBase R&D』との大きな違いはなんですか?

体制や仕組みが整い、これまで一部の企業にしかご利用いただけなかったサービスが、全企業に対してオープンになったこと。

加えて、日本国内約29万人の研究者をデータベース化したことで、一元的な検索が可能になったことです。既存で公開されている論文や特許、研究情報だけでなく、研究室や研究者議論会などにも足を運び、そこで得た鮮度の高い情報を常に付加しています。

ユーザーは、研究者の最新の研究や自身の意欲、今後の関心領域などに触れることができます。

次世代の研究者たちに希望を与えることも、アカデミアに必要な要素の1つ

――アカデミアの課題を感じてPOLにジョインし、今年1月には正社員となった田中さんですが、現在「仕事を通して課題に立ち向かっている」という実感はありますか?

この『LabBase X』はいわば「社会に対して研究室をオープンにする」事業。アカデミア全体に対して非常に意義のある業務に関わっていると感じています。僕にとってはお金を払ってでもやりたいぐらいの仕事です。

『LabBase X』は、企業・研究者のマッチングを主目的としていますが、そこにリサーチャーとして関わる博士課程在籍者や修了者たちにも活躍の場を与える仕組みになっています。

彼らはもともと既存事業である『LabBase』の登録者。研究で多忙を極める一方、夜はコンビニなどのバイトをしながら生計を立てています。

この業務をアウトソースすることは、彼らの生活の一助になるだけでなく、やりがいや将来への希望も与えています。リサーチやコンサルティングを通じて「自らの研究が社会にどう活かされていくのか」を肌で実感できるわけですから。

こうして次世代の研究者に貢献できていることにも、この上ない充実感を感じています!


――田中さん、ありがとうございました!

高みを目指して、一緒に成長できる仲間を募集中!

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